La compañía Blue Origin, del magnate estadounidense Jeff Bezos, fundador de Amazon, lanzó este jueves al espacio el cohete New Shepard, con seis turistas, en el primer viaje organizado por la empresa este año.

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Tras sufrir varios retrasos, la misión, bautizada como NS-20, lanzó el cohete New Shepard a las 08.58 hora local (13.58 hora GMT) desde su plataforma en Van Horn (Texas). La cápsula se elevó unos 100 kilómetros antes de regresar a la Tierra unos 10 minutos después. Durante el viaje, la tripulación experimentó dos minutos sin gravedad.

Tras su despegue, el cohete se aceleró hasta tres veces la velocidad del sonido para superar la barrera de 80 kilómetros de altura, que supone el límite con el espacio. La cápsula voló de manera autónoma, sin piloto, y descendió a la superficie ayudada por varios paracaídas.

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A bordo viajaban los directores ejecutivos de las compañías Party America y Tricor International, Marty Allen y Marc Hagle, junto a la esposa del segundo, Sharon Hagle; el profesor de la Universidad de Carolina del Norte Jim Kitchen; un exresponsable del regulador de aviación estadounidense, George Nield, y el arquitecto jefe del cohete New Shepard, Gary Lai.

Blue Origin lanza su cuarta misión con turistas espaciales

El cohete New Shepard se lanzó desde el sitio de lanzamiento uno Texas al norte de Van Horn.

Foto:

Patrick T. FALLON / AFP

En un principio el cómico estadounidense Pete Davidson, pareja sentimental de Kim Kardashian, había anunciado que iba a embarcarse en este viaje espacial, pero finalmente decidió no unirse a la misión por motivos que no precisó, y su lugar fue ocupado por Lai.

El pasado 21 de julio, el propio Bezos tomó parte en el primer vuelo de su compañía que alcanzaba el espacio y que duró once minutos. Desde entonces, Blue Origin ha lanzado veinte cohetes con tripulación.

Entre los famosos que han viajado con Blue Origin en sus vuelos anteriores están el actor de Star Trek William Shatner y el presentador del programa Good morning America Michael Strahan.

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El cohete espacial, que es reutilizable, ha sido bautizado como New Shepard en honor a Alan Shepard, el primer estadounidense en el espacio. Además de Bezos, los multimillonarios Richard Branson, dueño de Virgin Galactic, y Elon Musk, fundador de SpaceX, también se han lanzado a la carrera de atraer turistas multimillonarios y famosos para sus viajes espaciales.

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