Cucarachas: ¿cómo sobrevivieron al asteroide que extinguió los dinosaurios? – Ciencia – Vida



¿Sabía que cuando un meteorito conocido como el impactador Chicxulub cayó desde el espacio exterior y se estrelló contra la Tierra, hace 66 millones de años, ya había cucarachas?

El impacto provocó un terremoto masivo en ese entonces. 

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Los científicos creen que este choque también causó erupciones volcánicas a miles de kilómetros del lugar del impacto.

Como resultado, murieron las tres cuartas partes de las plantas y animales de la Tierra, incluidos, todos los dinosaurios.

Pero sobrevivieron algunas especies que fueron ancestros de las aves actuales.

Ahora bien, ¿cómo podrían sobrevivir las cucarachas de un par de pulgadas de largo cuando tantos gigantes, como los dinosaurios, se extinguieron?

Científicos han encontrado que fósiles de sus familias modernas arrojaron que las cucarachas primitivas se remontan también a las primeras plantas de flores y los últimos dinosaurios que habitaban la Tierra.

La respuesta en que cómo estos insectos, que para muchas personas, causan escozor, pudieron sobrevivir está en su organismo.

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El cuerpo de una cucaracha es muy plano. Esto no es un accidente.

Con sus dos antenas detectan olores; tienen corazón, sistema reproductivo, colon, esófago con espacio muy grande y una estructura llamada proventrículo, que le sirve para triturar alimentos sólidos (son parecidos a los dientes).

El abdomen se divide en diez partes.

Además, las cucarachas respiran por aberturas exteriores visibles a los lados. No tienen nariz y respiran por el abdomen.

Lo más sorprendente: pueden caminar sin necesidad de cabeza. 

Tienen en su cuerpo unas fibras nerviosas gigantes llamadas axones que las ayudan en esta impensable labor para cualquier mamífero.

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El sistema nervioso central de las cucarachas está por todo el cuerpo. Se mueren primero de hambre que por perder la cabeza.

Además, los insectos más planos pueden meterse en lugares más estrechos. Esto les permite esconderse prácticamente en cualquier lugar. Es probable que les haya ayudado a sobrevivir al impacto de Chicxulub.

Cuando el meteorito golpeó, las temperaturas en la superficie de la Tierra se dispararon.

Muchos animales no tenían a dónde huir, pero las cucarachas podían refugiarse en pequeñas grietas en el suelo. Fue allí donde lograron protegerse contra el calor.

El impacto del meteorito desencadenó diversos efectos.

Levantó tanto polvo que el cielo se oscureció.

A medida que el sol se oscurecía, las temperaturas bajaban y las condiciones se volvían invernales en todo el mundo. 

La cucaracha más grande hallada hasta el momento es arcaica. Data ​de hace 55 millones de años cuando los primeros mamíferos voladores surcaban el cielo y en las aguas habitaban los peces conocidos actualmente. 

La cucaracha más grande hallada hasta el momento es arcaica. Data ​de hace 55 millones de años

Las cucarachas son, pues, muy resistentes porque sus cuerpos les sirven como una gran coraza y tienen una gran capacidad de adaptación, además de que se reproducen con facilidad. 

Se alimentan de todo.  

Además, estudios han comprobado límites de tolerancia a niveles de radiación y gravedad.

Mientras un astronaut​a,. Expuesto a 12G o 12 veces la fuerza de la gravedad terrestre, se desmayaría y sus órganos internos colapsarían al llegar a los 18G.

Pero las cucarachas permanecerían vivas y sin ningún daño.Bajo 600 rad, un ser humano muere, mientras que las cucarachas sobreviven a ese nivel y parece ser que solo a los 3.200 rad fallecen.

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EL TIEMPO



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