La industria de la alimentacin se nutre de la digitalizacin


Tras las dificultades planteadas por la pandemia y la reciente disrupcin en la cadena de suministro, las compaas del sector de alimentacin ponen el acento en la tecnologa para ser ms eficientes.

Aunque no resulte tan evidente a primera vista como en otras industrias, la mayor parte de los alimentos que consumimos cada da se apoya en los beneficios de la tecnologa. Su utilizacin es clave para garantizar la seguridad alimentaria y la disponibilidad de ciertos alimentos fuera de temporada, entre otros aspectos. Las compaas del sector vienen intensificando en los ltimos aos su inversin en I+D para mejorar en el desarrollo de sus productos y avanzar en trminos de eficiencia y automatizacin en sus operaciones.

La industria alimentaria llev el ao pasado su actividad a niveles prepandemia, alcanzando una produccin cercana a los 140.000 millones de euros, segn el ltimo Informe Econmico de la Federacin Espaola de Industrias de Alimentacin y Bebidas (Fiab). Las tendencias que afronta el sector se abordaron en el encuentro Industrias del futuro: digitales y sostenibles, organizado por EXPANSIN en colaboracin Schneider Electric, como parte del ciclo Crecimiento sostenible: competitividad y resiliencia.

Principales pasos

“La necesidad marca las prioridades que, en nuestro caso, son el mercado y los consumidores. Empezamos la digitalizacin por ah para entender mejor toda la cadena, empezando por el consumidor y construyendo a partir de l”, explic Juan Carlos Arce, director de global operational excellence de Campofro Food Group. La compaa utiliza tecnologas como el demand sensing para comprender la evolucin de la demanda de modo que, segn Arce, termine repercutiendo en una mayor calidad del producto. Asimismo, la economa circular es uno de sus pilares estratgicos, con acciones como la reduccin del consumo energtico.

En la misma lnea, “el gran reto para nosotros es la integracin de la cadena de suministro, para conseguir que todos avancemos juntos en este proceso de digitalizacin”, plante Juan Luis Rivero, consejero delegado de Azucarera. La empresa trabaja en una doble vertiente: aplica la digitalizacin y la automatizacin en sus operaciones en fbrica, y tambin apuesta por la tecnologa para el desarrollo de la actividad en el campo. As, “nuestros proveedores se han dado cuenta de que la agricultura de precisin es la va para mejorar y ser ms eficientes”, recalc Rivero.

En cuanto a la cadena de suministro, “la digitalizacin y el uso de la tecnologa nos debe permitir diferenciarnos en distintos mbitos: una mayor eficiencia, flexibilidad y competitividad, la sostenibilidad y la mejora de nuestras capacidades en mbitos como la produccin”, seal Pedro Vinhas, vicepresidente de servicio al cliente y supply chain de Coca-Cola Europacific Partners en Iberia y el Benelux. En particular, hizo hincapi en que la sostenibilidad y el negocio son dos elementos indisociables. Vinhas aadi que “no podemos conseguirlo solos: para llegar lejos, debemos colaborar con otros que estn tan comprometidos como nosotros”.

Por su parte, Sergio Samper, consejero delegado de Grupo Jorge, asever que “ponemos el foco en intentar que la informacin que est presente en documentos de uso privado tambin forme parte de los sistemas de la compaa, de modo que esos datos no estn slo en determinados departamentos, sino que puedan ser utilizados por quienes los requieran”. En paralelo, Samper coincidi en resaltar la dificultad de armonizar las distintas velocidades: “No es sencillo interactuar con los clientes y proveedores, que los sistemas dialoguen entre s y sean seguros”.

Retos

“La innovacin es el producto de dos factores: la tecnologa y las personas”, sintetiz Rafael Juan, consejero delegado de Vicky Foods. Igual que la tecnologa se reinventa de manera constante, consider que la formacin y la gestin de las personas son aspectos cruciales. Entre otros grandes desafos tecnolgicos, Juan subray la necesidad de “sacar partido de tecnologas como la inteligencia artificial y el machine learning, tanto en la gestin comercial como en los procesos, para ampliar la conectividad de los equipos y mejorar en el terreno del mantenimiento predictivo”.

Desde el punto de vista tecnolgico, Olga Garca, responsable de la divisin de Industrial Automation de Schneider Electric en Iberia, apunt que “hemos desarrollado software que nos permite explotar y extraer el mximo valor de los datos. Es clave que las plataformas sean abiertas y escalables: debemos romper los silos de informacin para ponerlo todo en conjunto y ser capaces de tomar decisiones”. Por ltimo, la responsable de Schneider Electric destac la importancia de la conectividad y el dato como bases para esta toma de decisiones sea verdaderamente fundamentada.





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