Polémico ‘buzón de bebés’ abandonados en Japón – Asia – Internacional


Cuando suena la alarma en el Hospital Jikei, en el suroeste de Japón, las enfermeras corren por una escalera de caracol para recoger lo más rápido posible a los recién nacidos abandonados en el ‘buzón de bebés’ del centro médico, el único existente en el país.

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Este hospital católico de Kumamoto, en la isla Kyushu, creó en 2007 este sistema que permite abandonar un bebé de manera anónima y ofrece también otros servicios como un programa de parto sin identificación, único también en Japón. 

Un lugar como el nuestro, que no rechaza a nadie, (…), tiene mucha importancia para esas jóvenes madres angustiadas

Estas iniciativas le han valido críticas al centro médico, pero su jefe médico, Takeshi Hasuda, las considera una red de seguridad vital. “Hay mujeres que tienen vergüenza y mucho miedo” por el sentimiento de “haber hecho algo horrible” al quedar embarazadas, explica a la AFP. “Un lugar como el nuestro, que no rechaza a nadie, (…), tiene mucha importancia” para esas jóvenes madres angustiadas. 

Cuando escuchan la alarma, las enfermeras intentan llegar en menos de un minuto al ‘buzón de bebés’, decorado con un par de cigüeñas y provisto de una pequeña cama cuidadosamente preparada. “Si las madres aún están cerca, les proponemos compartir su historia con nosotros”, cuenta Saori Taminaga, una empleada del hospital.
El equipo intenta garantizar la salud de las madres, escuchándolas y brindándoles consejos, y las anima a dejar informaciones que permitirán al niño conocer sus orígenes más tarde. 

(Además: YouTube eliminará los videos que contengan desinformación sobre el aborto).

Nadie a quién dirigirse 

Los buzones de bebés abandonados han existido en todo el mundo desde hace siglos y perduran hoy en día, por ejemplo, en Alemania, Bélgica, Corea del Sur, Estados Unidos, Pakistán, Polonia, Rusia, Malasia y Suiza. Su regreso en algunos países europeos a principios de los años 2000 fue criticado por la ONU, que estimó que iba “en contra del derecho del niño a que su o sus progenitores lo conozcan y se ocupen de él”. 

Los buzones de bebés abandonados han existido en todo el mundo desde hace siglos y perduran hoy en día, por ejemplo, en Alemania, Bélgica, Corea del Sur y Estados Unidos

De acuerdo con una publicación de la BBC de Londres, Kumamoto dispone de un comité especial, formado por especialistas en bienestar social infantil, médicos y abogados, que evalúa el funcionamiento del ‘buzón de bebés’. Dicho comité aboga con firmeza por el contacto con los padres que renuncian a sus hijos, denunciando que el buzón facilita el abandono y advirtiendo que es inadmisible mantener el anonimato. 

La periodista Morimoto Nobuyo, miembro de la junta editorial de Cultura y Vida del periódico japonés ‘Kumamoto Nichinichi Shimbun, ha sido una crítica del buzón.
En un artículo publicado el mismo año que se creó el sistema en el Hospital Jikei, la comunicadora aseguró que en un país como Japón, que ha firmado la Convención sobre los Derechos del Niño de la ONU, que explicita el derecho de los menores de conocer los propios orígenes, los niños abandonados en el ‘buzón de bebés’ podrían pasarse toda la vida buscando sus raíces, como los que fueron separados de sus padres en la guerra. 

“No saben exactamente cuándo nacieron. Ningún seguro sanitario los admite porque no cuentan con el historial médico de sus progenitores. Se ven obligados a cargar con la responsabilidad del embarazo no deseado de padres de los que no conocen ni la identidad ni las circunstancias. ¿Y esos niños deben asumir estas desventajas solo porque “se les salvó la vida?”, escribió. 

El Hospital Jikei estima, sin embargo, que su ‘buzón de bebés’ es un medio de prevenir el maltrato infantil en Japón, donde la policía registró 27 abandonos de niños en 2020, y donde 57 niños murieron por malos tratos en 2019. Según Hasuda, algunos niños recogidos son “el fruto de la prostitución, la violación o el incesto”, y sus madres no tienen a nadie a quién dirigirse. 

Buzón de bebés en Japón

Koichi Miyatsu fue dejado el ‘buzón de bebés’. Tiene ya 18 años y dice que lo que es hoy en día se lo debe al buzón.

En total, 161 bebés y niños pequeños fueron dejados en Jikei desde 2007, a veces por personas llegadas desde el otro extremo del país.
Pero el sistema continúa teniendo problemas para ser aceptado en Japón, en particular a raíz de una concepción tradicional de la familia, según Chiaki Shirai, profesora en la Universidad de Shizuoka y especialista en cuestiones de reproducción y adopción. 

El país utiliza un sistema de registro familiar que incluye nacimientos, decesos y casamientos de una familia a través de generaciones. Este pilar del aparato administrativo moldea también las opiniones sobre la estructura familiar. 

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Esto “ha anclado en la sociedad japonesa la idea de que alguien que dio a luz a un niño debe criarlo”, al punto de que los niños son considerados casi “la propiedad” de los padres, explica Shirai. “Los niños abandonados y cuyo registro indica que no tienen familia son fuertemente estigmatizados”, agrega. 

Mujeres señaladas 

No obstante el anonimato que ofrece el sistema, los servicios de protección de la niñez intentan, en general, encontrar a la familia de los niños abandonados en Jikei. De este modo, alrededor del 80 % de ellos han descubierto la identidad de su familia, y 20 % encontraron a sus padres o familiares. 

El hospital propone también un servicio de asistencia telefónica para la maternidad que recibe varios miles de llamados al año, y un programa de parto sin identificación

El hospital propone también un servicio de asistencia telefónica para la maternidad que recibe varios miles de llamados al año, y un programa de parto sin identificación tendiente a evitar nacimientos en casa y sin asistencia. A pesar de que casi no se ha utilizado hasta el momento (solo dos nacimientos tuvieron lugar de este modo), este sistema tampoco es aprobado de manera unánime y el Gobierno, sin declararlo ilegal, no ha querido regularizarlo. 

Chiaki Shirai subraya que las mujeres que recurren al ‘buzón de bebés’ o al parto sin identificación a menudo son criticadas por no haber elegido otras alternativas como el aborto, legal en Japón aunque muy costoso. La sociedad prefiere culpar a las mujeres, y su “motivación” para mostrar empatía con ellas o ayudarlas “es baja, o totalmente inexistente”, lamenta Hasuda. 

‘Lo que soy, se lo debo al buzón’ 

Koichi Miyatsu saca de una mochila ropa de niño con personajes de manga y un par de zapatillas deportivas, únicos objetos de su vida antes de que fuera abandonado en el ‘buzón de bebés’. “Tenía puesta alguna de esa ropa cuando me dejaron allí”, cuenta a la AFP este joven de 18 años hoy en día. “Son los recuerdos más antiguos de mi infancia, los he conservado con mucho cuidado”. 

Koichi se convirtió este año en la primera persona en brindar testimonio público tras haber sido abandonado en el ‘buzón de bebés’ del Hospital Jikei. Sus declaraciones reavivaron el debate sobre este sistema, presentado por sus defensores como un último recurso para las mujeres marginadas y los padres que no quieren o no pueden recurrir a la adopción, pero que para sus críticos alienta el abandono de los niños. 

Sin embargo, para Koichi, la cuestión está fuera de discusión. El día en el que fue abandonado “fue el inicio de un nuevo capítulo de mi vida”, explica este estudiante de sociología y política. “Lo que soy se lo debo al buzón de bebés”, agrega. Según el hospital, el sistema permite prevenir los malos tratos e incluso la muerte de niños. 

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Grabado en la memoria 

Poco después de haber sido abandonado, Koichi fue acogido por Yoshimitsu y Midori Miyatsu, en el departamento rural de Kumamoto. Padres biológicos de cinco hijos, su casa ha recibido a más de treinta niños. “Me dije que nos habían enviado un ángel”, recuerda Yoshimitsu, de 65 años, al hablar sobre la llegada de Koichi. 

Buzón de bebés en Japón

El jefe médico del Hospital Jikei, Takeshi Hasuda, creó el ‘buzón de bebés’. Iniciativa que le ha valido críticas al centro médico.

La pareja apoya desde hace mucho tiempo el programa de Jikei tras haber sido testigo de las dificultades vividas por otros niños colocados en familias sustitutas: hogares rotos, delincuencia, embarazos no deseados, algunos, incluso, que terminaron en situación de calle. 

Un día helado de diciembre, una joven con un embarazo avanzado y casi sin dinero vino a pedirnos ayuda… Sabíamos que había niños que necesitaban” este ‘buzón de bebés’, cuenta Midori, de 63 años. 

Koichi, uno de los primeros niños abandonados en Jikei, no llevaba consigo ningún objeto que indicase su nombre, edad o lugar de nacimiento. “No tengo ningún recuerdo del momento en que me dejaron… pero la imagen de la puerta del buzón quedó grabada en un rincón de mi memoria”, afirma. 

No tengo ningún recuerdo del momento en que me dejaron… pero la imagen de la puerta del buzón quedó grabada en un rincón de mi memoria

Casi un año más tarde, le mostraron una foto de esa puerta en un diario. “Nos dijo: ‘Estuve ahí’. Fue en ese momento cuando supimos que se acordaba”, explica Midori. 

El alcalde de la ciudad le puso un nombre, y su edad fue establecida por pruebas de ADN. Los primeros tiempos fueron difíciles, ya que de niño tenía pesadillas y succionaba su pulgar de manera constante. 

Pero la pareja nunca le ocultó su pasado y, con el tiempo, el traumatismo cesó. Años más tarde, Koichi conoció más sobre sus orígenes y descubrió, por ejemplo, que su madre biológica murió en un accidente de tránsito cinco meses después de su nacimiento. Ha conservado una foto de ella y dice tener la impresión de que “lo cuida desde el cielo”. 

Me gustaría decirle que crecí, que tengo 18 años y que quiero vivir la vida que se interrumpió demasiado pronto para ella”, asegura. Una vez por mes, Koichi distribuye comida para niños desfavorecidos en un iglesia local, dice que quiere trabajar con niños en el futuro, y quizás convertirse también en un padre sustituto. 

Espera que su testimonio público incite a otros niños abandonados a contar su propia historia, y recuerda que superó “sentimientos complicados”. “A pesar de que faltan algunas piezas, esto no cambia de manera fundamental quién soy hoy en día. No creo que mi identidad tenga que ser dictada por los primeros años de mi vida”, piensa. “La vida –sentencia– después del buzón de bebés es mucho más importante”.

TOMOHIRO OSAKI (AFP)
KUMAMOTO (JAPÓN)
En Twitter: @AFPespañol

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